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Coronavirus deja primera muerte en América Latina

El virus llegó primero a la región en Brasil

Foto: Raul ARBOLEDA / AFP

Millones de habitantes del norte de Italia quedaron al borde de ser puestos en cuarentena, para tratar de contener una epidemia de COVID-19 que ya afectó a más de 100 mil personas en todo el mundo y provocó en Argentina su primera víctima fatal en América Latina.

En su cuenta oficial en Twitter, el ministerio argentino de Salud confirmó que un hombre de 64 años, que se había realizado una primera consulta médica el 4 de marzo, falleció el sábado a causa del nuevo coronavirus.

“Como antecedentes presentaba diabetes, hipertensión, bronquitis crónica e insuficiencia renal”, explicó ese ministerio. El hombre, indicó la entidad, había regresado a Argentina el 25 de febrero procedente de Europa, aunque no se precisó los países que visitó.

En tanto, la propagación incesante de la epidemia dejó a las autoridades italianas ante la decisión de aislar ciudades enteras, como Milán o Venecia, y situar millones de habitantes en cuarentena, de acuerdo con el reporte coincidente de la prensa local.

Toda la región de Lombardía, incluida Milán, parte de la región de Véneto, donde está Venecia, el norte de la región Emilia Romaña (Parma y Rimini) y el este de Piemonte, están comprendidas en la medida, según el proyecto de decreto gubernamental citado por medios como la agencia Ansa y los diarios Il Corriere della Sera y La Repubblica.

Los desplazamientos para entrar y salir de esas zonas serán estrictamente limitados durante la cuarentena, hasta el 3 de abril. Il Corriere della Sera dijo que la puesta en vigor era “inminente”.

– El Papa, en video –

En otra medida que muestra el temor a la epidemia, el Vaticano anunció que el papa Francisco oficiará el domingo su oración del Ángelus por video, y no en la plaza de San Pedro como es la tradición.

La Organización Mundial de la Salud calificó la propagación del virus como “profundamente preocupante”. Unos 95 países y territorios están afectados por la COVID-19, que ha causado más de 3 mil 556 muertos y casi 105 mil contagios en todo el planeta.

Después de China, donde apareció el virus en diciembre y hay más de 80 mil contagios y 3 mil 097 muertos, Italia es uno de los países más afectados, con 5 mil 883 casos y 233 decesos. 

El gobierno italiano reforzará los hospitales con 20 mil personas, entre médicos y enfermeros. 

Corea del Sur suma casi 7 mil contagios pero tiene más baja mortalidad (44), Irán acumula ya 5 mil 823 casos y 145 muertos. Francia también aumentó a 16 el número de muertos y a 949 los contagios.

En la noche del sábado se confirmaron los dos primeros casos en Bulgaria.

América Latina y el Caribe suman 51 infectados. Paraguay anunció este sábado su primer caso, y Colombia y Costa Rica reportaron el viernes su primer contagio. Argentina anunció que dará licencia laboral excepcional a quienes regresen al país desde el exterior, tras confirmarse ocho casos.

Un total de 43 personas han sido rescatadas de los escombros tras desplomarse este sábado un hotel en la ciudad de Quanzhou (sureste de China), usado para personas en cuarentena, según la prensa. Funcionarios dijeron que unas 70 personas quedaron inicialmente atrapadas.

– Inquietud en EEUU –

En Estados Unidos, con más de 200 casos (19 mortales), fue declarada la emergencia en el estado de Nueva York, que acumula 76 de esos casos, para acelerar las medidas contra el virus.

Un total de 21 personas a bordo del crucero Grand Princess, varado en la costa de San Francisco, dieron positivo de coronavirus, incluidos 19 miembros de la tripulación y dos pasajeros. Hay 3 mil 533 personas a bordo.

El Grand Princess pertenece a la misma compañía que operaba el barco en Japón en el que más de 700 personas a bordo dieron positivo el febrero.

Además dos personas murieron por el coronavirus en Florida, las primeras víctimas estadounidenses fuera de la costa oeste, según las autoridades de este Estado del sudeste.

También crece la inquietud sobre el impacto económico de la epidemia en el mundo, y especial en China, cuya exportaciones cayeron en los dos primeros meses 17.2%.

Intentando tranquilizar, el presidente estadounidense Donald Trump declaró el viernes que las bolsas -que cayeron en las dos últimas semanas- se van a “recuperar”, y exhortó a la Fed a bajar sus tipos de interés para estimular la economía.

– Anulaciones –

La preocupación global ha provocado anulaciones o aplazamientos de actos masivos.

El maratón de Barcelona, previsto el 15 de marzo con 17 mil corredores inscritos, entre ellos muchos extranjeros, fue aplazado al 25 de octubre.

La federación mundial de atletismo, World Athletics, aplazó para el 17 de octubre los Mundiales de media maratón, previstos el 29 de marzo en Gdynia (Polonia).

World Athletics ya postergó el Mundial de pista cubierta, previsto inicialmente del 13 al 15 de marzo en Nankin (China), que se disputará en 2021.

Este sábado fue cancelado el Mundial femenino de hockey sobre hielo, que debía disputarse del 31 de marzo al 10 de abril en Canadá.

En Estados Unidos, la NBA pidió a sus equipos que preparen estrategias de contingencia en caso de que fuera necesario disputar partidos de baloncesto sin público, según la cadena ESPN.

En cambio, en Arabia Saudita, el reino decidió reabrir la explanada que rodea la Kaaba, el lugar más santo del islam situado en el corazón de la Gran Mezquita de La Meca. La pequeña peregrinación (la Umra) sigue sin embargo suspendida.

En trece países, unos 300 millones de alumnos no irán a clases durante varias semanas, pues fueron cerrados sus colegios.

Varios países han prohibido el ingreso o adoptado cuarentenas para los viajeros procedentes de las naciones más afectadas.

AFP / JH

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