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Empresa eléctrica bajo la lupa por incendios en California

PG&E anunció que se declara en quiebra, pero está amparada por la ley y podrá seguir operando

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California

LOS ÁNGELES, EUA.- De instalaciones vetustas a informes de inspección “falsificados”: una tormenta de acusaciones por negligencia cae sobre la empresa eléctrica PG&E, vinculada con los letales incendios que azotaron California en 2017 y 2018.

La investigación está lejos de terminar, pero Pacific Gas and Electric Company (PG&E) anunció este martes que se declara en quiebra, amparada en el capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, que permite a empresas con problemas financieros seguir operando normalmente protegida de sus acreedores.

Su acción en bolsa cayó 72% el año pasado.

Este operador con sede en San Francisco, líder del sector en California, está bajo fuerte presión: después de que el incendio “Camp” dejó 86 fallecidos y unos 18 mil edificios arrasados por las llamas en el pueblo de Paradise, tres empresas de seguros introdujeron demandas en contra de PG&E.

Será responsabilizado completamente del incendio si se determina que el estado de su infraestructura o su gestión causó el fuego.

Las indemnizaciones ascienden a miles de millones de dólares.

“Negligencia criminal”

Uno de los puntos en los que se enfocará la investigación es un poste de alto voltaje ubicado en el epicentro de Camp, donde la misma PG&E reportó un incidente antes de que comenzara el feroz incendio.

Según reportes, un sujetador defectuoso permitió que una línea de 115 mil voltios entrara en contacto con un poste metálico que causó las chispas que encendieron una vegetación frondosa y sin mantenimiento.

Según documentos proporcionados por el operador a la AFP, esta línea eléctrica, llamada “Caribou Palermo”, entró en servicio en la década de 1920 por la Great Western Power Company, adquirida en 1930 por PG&E.

La empresa aseguró que su mantenimiento es correcto, aunque en 2013, una auditoría independiente detectó varios “problemas de seguridad” de la compañía, haciendo hincapié en la obsolescencia de más de la mitad de las líneas eléctricas, que están hechas de alambres de cobre delgados.

Es claro que el incendio Camp es el resultado de la indiferencia consciente y deliberada de PG&E hacia la seguridad pública”, dijo el devastado condado de Butte, que también demandó por la falta de mantenimiento cerca de las líneas eléctricas.

John Fiske, un abogado que representa a más de mil víctimas de los incendios, también demandó bajo el mismo argumento, considerando “casi ridículo” que una firma del tamaño de PG&E no tome en serio el problema. “No les pedimos que controlen a la Madre Naturaleza, sólo a su propio equipo”.

El operador ya ha sido condenado en varias oportunidades por sus infracciones. Fue culpado de 739 cargos de “negligencia criminal” por un incendio en 1994, pagando 24 millones de dólares en penalidades.

También perdió, en 1996, una demanda iniciada por Erin Brockovich, que llegó al cine, sobre personas enfermas por una fábrica de gas y electricidad de esta empresa.

Falsificación de informes

El regulador de servicios públicos de California, la CPUC, reveló luego que entre 1987 y 1994 PG&E había “desviado 77.6 millones de dólares de su presupuesto de poda para otros usos“, como “aumentar las ganancias corporativas”, según la demanda de Butte.

La infraestructura de gas también se ha visto afectada: el 9 de septiembre de 2010, la explosión de un gasoducto de PG&E en San Bruno dejó un saldo de ocho muertos y 58 heridos. La investigación también reveló graves violaciones por parte de la compañía, que fue penalizada con una multa de mil 600 millones de dólares.

Tras su condena por esta explosión, PG&E ha estado sujeto a un seguimiento judicial desde 2017, como cualquier otro delincuente.

Aunque el juez federal a cargo de este seguimiento, William Aslup, recientemente endureció su tono, denunciando una “falsificación pasiva de los informes de inspección” de PE&E y ordenando a “reinspeccionar toda su red eléctrica”.

La CPUC no es capaz de supervisar adecuadamente”, fustigó Mindy Spatt de TURN, una organización que ha denunciado por años la gestión de PG&E.

El presidente del ente regulador de hecho admitió, ante representantes electos del estado, que su supervisión se limitaba principalmente al campo económico.

Las líneas eléctricas “son tan largas que no podemos hacer el trabajo de los 37 mil empleados de PG&E”.

 

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Controlan incendio en California

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Incendio en fabrica de Nueva Delhi deja 43 muertos

Empleados dormían en el lugar cuando se produjo el siniestro

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incendio Nueva Delhi
FOTO: Sajjad HUSSAIN / AFP

Nueva Delhi, India. Al menos 43 personas murieron el domingo de madrugada en el incendio de una fábrica en Nueva Delhi en la que dormían algunos de sus empleados, según un balance provisional que podría agravarse en las próximas horas.

El incendio se produjo a primera hora de la mañana en un barrio antiguo de la capital, indicó Monika Bhardwaj, comisaria adjunta a cargo de esta zona del norte de Nueva Delhi. La responsable explicó que 16 personas se encuentran además hospitalizadas.

Las víctimas son “obreros que dormían en el interior del edificio de cuatro o cinco pisos”, dijo a la AFP Sunil Choudhary, jefe adjunto de los bomberos de Nueva Delhi.

Los socorristas rescataron con vida a unas 50 personas, indicó este portavoz.

Los bomberos explicaron que las condiciones de acceso a la zona del siniestro, un mercado de venta al por mayor con poca iluminación y situado en medio de callejuelas estrechas, fueron muy complicadas.

Las televisiones locales difundieron imágenes de los bomberos transportando a residentes y heridos fuera de las pequeñas calles peatonales hasta llegar a los lugares donde esperaban los vehículos de los bomberos y las ambulancias.

El edificio, arrasado por las llamas, estaba repleto de mochilas escolares y de material de embalaje, agregaron los equipos de rescate, que no informaron hasta ahora de la causa del incendio.

Arvind Kejriwal, jefe del ejecutivo local, calificó el suceso de “trágica noticia”.

Dormitorios para empleados pobres

“Los bomberos han terminado las operaciones de rescate y no hay más víctimas. Todavía no sabemos qué provocó este incendio ni si el fuego se vio agravado por la presencia del plástico almacenado y de otros materiales de este tipo”, dijo Bhardwaj.

“La mayoría de las personas que murieron estaban durmiendo cuando comenzó el incendio y fallecieron asfixiadas”, dijo.

En numerosas ciudades indias, las fábricas y talleres se sitúan en barrios antiguos y modestos, donde los alquileres tienen precios asequibles.

Por la noche, los trabajadores más pobres duermen en sus lugares de trabajo. Muchos de estos empleados vienen de otras regiones o son extranjeros y esto les permite ahorrar dinero.

Sin embargo, la desorganización y la ausencia de medidas de seguridad a la hora de construir y de trabajar provocan a menudo accidentes mortales.

Este incendio es “particularmente atroz. Tengo en el pensamiento a aquellos que han perdido a sus seres queridos”, declaró el primer ministro Narendra Modi en Twitter.

“Las autoridades están brindando toda la ayuda posible en el lugar de la tragedia”, agregó. DE

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Trump manda cambios del T-MEC al Congreso para su aprobación

Seade había manifestado su optimismo respecto a la ratificación del acuerdo para este año

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Foto: AFP

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presentó el día de hoy una serie de cambios al T-Mec para que se apruebe a la brevedad.

El mandatario envió a Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes, los cambios que se consideraron prudentes.

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Estos cambios son fruto de las conversaciones entre el Representante de Comercio de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, y el subsecretario para América del Norte de la cancillería mexicana, Jesús Seade.

De acuerdo con los reportes, Seade abandonó la oficina de Lighthizer cerca del mediodía de este sábado, a menos de una hora de haber ingresado, y declaró que las reuniones se retomarán el lunes.

Un día antes, el subsecretario había manifestado su optimismo respecto a la ratificación del acuerdo en el presente año.

Con información del Excelsior / JH

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Nombran a Evo Morales como jefe de campaña para próximas elecciones

Las elecciones de 2020 serán las primeras en 18 años sin Morales como candidato

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Foto: Cuartoscuro / Moisés Pablo

El exmandatario de Bolivia Evo Morales fue nombrado este sábado por sus adherentes como jefe de campaña de su partido, el Movimiento al Socialismo (MAS), para las elecciones de 2020, en una asamblea celebrada en Cochabamba.

“Agradezco la confianza por nombrarme jefe de campaña. Elegiremos a un candidato unitario y nuevamente ganaremos las elecciones en primera vuelta. Gracias por no abandonarme, yo siempre estaré con ustedes. ¡Unidos venceremos!”, escribió Morales desde Cuba en su cuenta de Twitter.

La asamblea partidaria postergó la elección del binomio que presentará el partido de Morales hasta que se alcancen mayores condiciones de unidad.

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Las elecciones de 2020 serán las primeras en 18 años sin Morales como candidato presidencial.

Asilado en México desde el 12 de noviembre, Morales realizó el viernes un “viaje temporal” a Cuba, informó la Cancillería mexicana. El motivo sería una consulta médica.

Aunque se especula que, tras su visita a Cuba, Morales se instalaría en Argentina, donde radican sus hijos y donde gozaría de la protección del gobierno del peronista Alberto Fernández, que asumirá el 10 de diciembre.

Desde el exterior pretende entonces dirigir la estrategia de participación de su partido en los comicios bolivianos, previstos para el primer trimestre del próximo año.

“Pronto voy a estar en Bolivia para que juntos enfrentemos las elecciones y las ganemos como siempre lo hemos hecho”, prometió Morales a los asistentes a la asamblea en un breve contacto telefónico.

Entre los posibles candidatos a suceder a Morales se menciona a Andrónico Rodríguez, un joven líder campesino de los productores de coca. Asimismo aparece Adriana Salvatierra, expresidenta del Senado. 

El listado lo completan Luis Arce, exministro de Economía, que el viernes salió exiliado a México; el excanciller David Choquehuanca y el exministro de Justicia Héctor Arce.

Morales renunció el 10 de noviembre, después de que una misión de la OEA detectara irregularidades en los comicios del 20 de octubre y tras perder el respaldo de las fuerzas armadas.

AFP / JH

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India sacudida nuevamente por casos de violación

La policía se encuentra en el banquillo de los acusados por haber matado presuntamente a “sangre fría” a cuatro sospechosos

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DIPTENDU DUTTA / AFP

SHADNAGAR, India.- India se ve nuevamente sacudida por varios casos de violación y la policía se encuentra en el banquillo de los acusados por haber matado presuntamente a “sangre fría” a cuatro sospechosos, lo que provocó escenas de alegría en la población pero también la preocupación de los defensores de los derechos humanos.

El caso implica a cuatro hombres que, según la policía, fueron abatidos el viernes cerca de Hyderabad (sur) tras haberse apoderado de armas de los policías durante la reconstitución de una escena de violación, de la que estaban acusados. Los cuatro estaban detenidos desde hace una semana.

El anuncio de su muerte generó escenas de alegría y centenares de personas acudieron al lugar para cubrir a los policías de pétalos y flores.

La policía permanecía en el lugar el sábado por la mañana. Los automovilistas detenían sus vehículos a lo largo de la carretera para contemplar el lugar y tomar fotos con sus móviles.

Según el diario indio Express del sábado, la reconstitución de la escena de violación estaba supervisada por un oficial de policía implicado en dos casos similares en 2008.

El caso de la muerte de estos sospechosos se produce en el momento en el que el país conoce la muerte de una mujer quemada viva cuando iba a testificar ante un tribunal de Uttar Pradesh (norte) sobre una violación de la que ella fue víctima.

Cinco sospechosos fueron detenidos por este caso, dijo a la AFP un portavoz de la policía, Suvendra Kumar Bhagat.

Preocupación

Las circunstancias de la muerte de los cuatro sospechosos durante la reconstitución de la violación en Hyderabad suscitan preocupación entre las organizaciones de defensa de los derechos humanos o de la justicia.

Un abogado de la Corte suprema se indignó y habló de “asesinato a sangre fría”, y Amnistia Internacional exigió una investigación sobre una “presunta ejecución arbitraria”.

Un equipo de la Comisión nacional de derechos humanos llega el sábado al lugar. La Comisión indicó en un comunicado que estas muertes son susceptibles de “transmitir un mensaje negativo a la sociedad”.

“Aunque las personas detenidas fueran efectivamente culpables, debían ser condenadas según la ley (…)” agregó la Comisión.

La Alta Corte del Estado de Telangana, donde se produjeron los hechos, ordenó la conservación de los cuatro cadáveres y que su autopsia sea filmada.

Siempre según la policía, los cuatro hombres confesaron durante su interrogatorio la violación colectiva, el 27 de noviembre, de una veterinaria de 27 años, antes de quemar su cuerpo bajo un puente.

El caso indignó al país donde la violencia sexual suele copar las portadas de los diarios, después de otra violación colectiva de una estudiante en un autobús en Nueva Delhi en 2012 que suscitó la conmoción internacional.

Muchos se elevaron en India para exigir una reacción rápida e implacable de la justicia.

La última ejecución en India remonta a 2015, en relación con los atentados con explosivos en Bombay en 1993.

El padre de uno de los sospechosos abatidos denunció un “crimen a sangre fría”. “¿Por qué han sido castigados incluso antes de terminar el procedimiento legal?”

“Se ha hecho justicia” dijo, por su lado, el padre de la víctima.

En el Parlamento nacional, una diputada Jaya Bachchan, antigua actriz, propuso que los culpables deberían ser “linchados en público”.

Según las últimas cifras oficiales, más de 33 mil violaciones fueron declaradas en el país en 2017, de ellas, 10 mil víctimas menores.

AFP/JN

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Investigan partido opositor de Keiko Fujimori por caso Odebrecht

Se presume que recibió dinero de la constructora Odebrecht para su campaña electoral

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Cris BOURONCLE / AFP

Lima, Perú.- Fuerza Popular, principal partido político opositor liderado por Keiko Fujimori, fue incorporado en las investigaciones de la fiscalía por presuntamente haber recibido dinero para su campaña electoral de la constructora brasileña Odebrecht.

La medida fue ordenada por el juez Víctor Zúñiga, del Juzgado de Investigación Preparatoria Especializada en Crimen Organizado, a pedido del fiscal José Domingo Pérez del equipo especial LavaJato/Odebrecht.

“Declara fundado el requerimiento de incorporación como persona jurídica, planteada por el ministerio Público y en consecuencia, al partido político Fuerza Popular en el presente proceso penal”, señala el documento divulgado por la prensa.

La tesis fiscal es que existe una organización criminal que se ha constituido en el partido Fuerza Popular con la finalidad de obtener poder político y recibir dinero ilícito.

Además, sostiene que este supuesto grupo delictivo es presuntamente encabezado por Keiko Fujimori.

La disposición habilita al fiscal José Domingo Pérez, del equipo especial Lava Jato, para que pida la eventual suspensión o disolución del partido político cuando finalice su investigación del Caso Odebrecht.

Hace una semana, Keiko Fujimori de 44 años salió de prisión después de 13 meses detenida preventivamente por el escándalo Odebrecht, tras el fallo del Tribunal Constitucional (TC) que declaró fundado un recurso judicial que buscaba su libertad.

La justicia la acusó de haber obstruido las investigaciones de la fiscalía anticorrupción sobre los aportes millonarios que había recibido presuntamente de la constructora Odebrecht para su campaña.

Según la fiscalía, la líder de Fuerza Popular habría recibido aportes ilegales de Odebrecht por un monto de 1,2 millones de dólares para su campaña electoral en 2011, en un escándalo que salpica también a cuatro expresidentes, incluido el socialdemócrata Alan García (1985-1990 y 2006-2011), quien se suicidó en abril cuando iba a ser detenido. Ella niega los aportes.

AFP/JN

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Evo Morales deja México; se va a quedar en Argentina

El ex mandatario boliviano desea esperar a que Alberto Fernández tome protesta como presidente

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Foto: AFP

El ex presidente de Bolivia, Juan Evo Morales Ayma, ha salido de México rumbo a Cuba, donde se quedará unos días y después se instalará en Argentina.

El ex mandatario boliviano desea esperar a que Alberto Fernández tome protesta como presidente argentino para trasladarse al país del cono sur de América.

Desde hace casi un mes, Morales, quien llegó con el vicepresidente Álvaro García Linera, se instaló en la Ciudad de México gracias a la política de asilo nacional.

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La invitación de asilo político fue promovida por el presidente Andrés Manuel López Obrador y secundada por el titular de la Secretaría de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard Casaubón.

Esta medida fue aplaudida por distintas figuras políticas de México y el mundo, como Diego Fernández de Cevallos y Nicolás Maduro.

Fuentes oficiales reportan que Morales Ayma pasó la mayor parte del tiempo en una base militar mexicana y que para irse tomó un vuelo comercial desde el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de MéxicoBenito Juárez García” rumbo al país del caribe.

Hasta el momento, Roberto Velasco Álvarez, encargado de comunicación social de la Secretaría de Relaciones Exteriores, confirmó el viaje temporal a Cuba.

“Con respecto a la información que circula sobre Evo Morales, precisamos que el día de hoy el Sr. Morales viajó por la mañana rumbo a Cuba. Según nos informó, se trata de un viaje temporal. Por el momento esa es la información disponible”, publicó en Twitter.

Con información de El País / JH

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