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Incendios forestales en California son los peores en 33 años

El fuego ya ha acabado con más de 800 mil hectáreas; decenas de personas siguen atrapadas

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NORTH FORK, EUA.- Los incendios forestales en California han quemado un récord de más de 800 mil hectáreas en lo que va de año, dijo el lunes el Departamento de bomberos de ese estado del oeste de Estados Unidos, mientras las autoridades luchan para rescatar a decenas de personas atrapadas por las llamas.

El Creek Fire, decretado el viernes en el norte de California, ha calcinado casi 55 mil hectáreas y ya ha destruido 65 inmuebles y está fuera de control, dijo el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Cal Fire) en una actualización.

Varias comunidades en el área al noreste de Fresno recibieron la orden de evacuar sus casas.

Docenas de personas han quedado atrapadas entre las llamas por la rápida expansión del fuego y el jefe del Batallón de Bomberos de Fresno, Tony Escobedo, dijo que el humo obstaculizaba el trabajo de los helicópteros militares para rescatarlos.

“No pudieron aterrizar varias veces que lo intentaron”, dijo. “Vamos a intentar hacerlo de nuevo esta noche con visión nocturna. Tenemos informes de más de 50 personas o más (atrapadas)“, dijo.

Las personas atrapadas se encuentran a salvo en refugios temporales, dijo el teniente Brandon Purcell, de la Oficina del Sheriff de Fresno, para quien el incendio es “un desastre sin precedentes”. 

Durante el fin de semana, helicópteros militares rescataron a más de 200 personas atrapadas por el fuego cerca del embalse de Mammoth Pool.

Récord

“En los últimos 33 años no hemos visto un solo año sobrepasar los dos millones de acres (ndlr, más de 809 mil 300 hectáreas), hasta este año”, dijo Lynne Tolmachoff, portavoz del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).”Esto definitivamente es un récord y aún no nos hemos acercado al final de la temporada de incendios“, subrayó.

El récord fue alcanzado en momentos en que la temporada de incendios forestales todavía tiene aproximadamente por delante dos meses para su final en el estado más poblado de Estados Unidos, donde miles de bomberos estaban luchando contra las llamas en medio de una ola de calor abrasador.

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Al menos siete personas han muerto como resultado de los incendios de este año y unas 3 mil 800 estructuras han sido dañadas o destruidas, según cifras de Cal Fire.

La última vez que la cantidad de tierras quemadas se acercó a las 800 mil hectáreas fue en 2018, el mismo año del devastador incendio Camp Fire, cuando ardieron unas 769 mil hectáreas.

AT

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