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Tormenta invernal irrumpe viajes y deja sin luz a miles en EUA y Canadá

De acuerdo con el Servicio Meteorológico la nieve continuará cayendo esta noche

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tormenta invernal Canadá
Foto: Andrej Ivanov / AFP

Montreal, Canadá. Una gran tormenta invernal cubrió de nieve el lunes una franja de América del Norte y cortaba la costa este de Estados Unidos hacia Canadá, interrumpiendo los viajes y cortando el suministro eléctrico a miles de hogares.

Alrededor de 120 mil clientes estadounidenses se quedaron sin electricidad a las 16H45 hora del este (21H45 GMT), de acuerdo con el portal PowerOutage.us, en especial en Virginia Occidental y los estados del sureste Carolina del Norte y del Sur y Georgia.

El transporte ha sido seriamente afectado con miles de vuelos cancelados y una parte de la interestatal I95 cerrada en Carolina del Norte.

Cerca de mil 600 vuelos, dentro, hacia o desde Estados Unidos habían sido cancelados hasta el medio día del lunes, sumándose a las 3 mil cancelaciones del día anterior, de acuerdo con el sitio de monitoreo FlightAware.

El aeropuerto internacional de Charlotte Douglas, en Carolina del Norte, fue el más afectado, con mil 200 vuelos cancelados, más del 90% de los viajes programados.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés) dijo que “bajará lentamente la intensidad del viento“, pero la nieve continuará cayendo hasta la noche en la parte alta de Nueva York y Nueva Inglaterra.

La nevada más fuerte, de 2 pies y 2,5 pulgadas, se registró en Ashtabula, Ohio, dijo la entidad.

“Impactos significativos por la nieve, el hielo, el viento y las inundaciones costeras continuarán a lo largo de una basta área”, advirtió el NWS en un tuit.

La tormenta generó daños por tornados en Florida, mientras en las Carolinas y en la parte alta de los montañosos Apalaches las condiciones climáticas generaron preocupación.

Vientos poderosos derribaron árboles y causaron inundaciones, con una marea de tormenta de 3,6 metros, reportada en Boston.

En Canadá, una buena parte de las provincias de Quebec y Ontario siguen afectadas por la tormenta de nieve o con advertencia de vientos fuertes, de acuerdo a la página web del gobierno de ese país.

En Toronto, se esperaban unos 60 centímetros de nieve.

Una tormenta histórica para la ciudad“, tuiteó Anthony Farnell, jefe de meteorología del canal de televisión canadiense Global News.

En esa misma ciudad, la policía tuiteó que debieron cerrar dos secciones de la autopista debido al frío extremo y pidió a los conductores quedarse en casa.

Varias escuelas fueron cerradas y los buses escolares no estuvieron operando en Quebec ni en el sur de Ontario, incluida la zona de Toronto. Los estudiantes debían regresar este lunes a clases en ambas provincias tras las vacaciones.