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Calificadora S&P rebaja notas de gigantes petroleros

La pandemia ha reducido la demanda de energía al cerrar sectores enteros, como el del transporte aéreo

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EXXONMOBILE S&P
KAREN BLEIER / AFP

Nueva York, Estados Unidos | AFP.- La agencia S&P Global Ratings rebajó el viernes las calificaciones de los gigantes petroleros estadounidenses ExxonMobil, Chevron y ConocoPhillips, en una industria bajo presión por el auge de las energías renovables, márgenes reducidos y volatilidad en las cotizaciones del crudo. 

La agencia de calificación también advirtió que podría reducir aún más la nota de ExxonMobil en el mediano plazo debido a su alta deuda.

Las decisiones no son sorpresivas: S&P había alertado a fines de enero que se disponía a reducir las calificaciones de las mayores empresas del sector petrolero en vista de los cambios fundamentales que las afectan.

Luego estimó que los riesgos que afectaban a las empresas de exploración y producción de petróleo y gas habían subido a “moderadamente altos”, lo que impacta directamente en las calificaciones. 

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La pandemia de covid-19 ha reducido enormemente la demanda de energía al cerrar sectores enteros, como el del transporte aéreo. Los países productores tardaron en ajustar su oferta, lo que provocó la caída de los precios. 

Las cinco empresas privadas más grandes del mundo, BP, Chevron, ExxonMobil, Shell y Total, acaban de anunciar pérdidas netas acumulativas de 77 mil millones de dólares en 2020. 

Esta crisis se suma al cuestionamiento del modelo de las petroleras, cada vez más presionadas para accionar contra el cambio climático.

S&P indicó que el tamaño y la diversidad de las actividades de ExxonMobil no han impedido que el grupo se vea gravemente afectado por las consecuencias de la pandemia. 

La agencia señaló además que, incluso si ExxonMobil ha recortado mucho sus gastos operativos y de exploración, y se espera que los precios del petróleo aumenten en los próximos trimestres, su nivel de deuda sigue siendo alto: a fines de 2020, alcanzaba los 67 mil 600 millones de dólares. 

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Sobre Chevron, S&P evaluó que “la escala y la diversificación de las operaciones de la empresa, incluidas sus operaciones posteriores, la distingue de sus competidores más pequeños y no integrados”.

La empresa “también debería beneficiarse de su combinación de proyectos a largo y corto plazo que le permitirán equilibrar mejor el flujo de caja y las necesidades de gasto”, añadió la calificadora. 

S&P también consideró, por otra parte, que la calidad crediticia de ConocoPhillips debería “comenzar a mejorar en 2021”, incluso teniendo en cuenta la reciente adquisición de Concho, un uso más eficiente del gasto de capital y el repunte de los precios del petróleo y el gas natural.

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