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La Fed cierra el año sin cambios en tasa

Jerome Powell advirtió que el impacto económico de la vacunación masiva es incierto

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Fed cambios tasa
Foto: Brendan Smialowski / AFP

La economía estadounidense sigue recuperándose del impacto del coronavirus aunque todavía evoluciona en niveles inferiores a los de antes de la pandemia, y recién en 2023 podría verse una recuperación del mercado laboral, estimó este miércoles la Reserva Federal.

La Fed, el banco central estadounidense, mantuvo por lo tanto sin cambios sus bajas tasas de interés de referencia entre 0 y 0,25% a pesar de una mejora de sus previsiones sobre la economía para 2020, 2021 y 2022.

El organismo espera así una caída del PIB estadounidense de 2,4% este año y un crecimiento de 4,2% en 2021 y de 3,2% en 2022. En septiembre anticipaba una contracción del PIB de 3,7% en 2020, antes de una suba de 4% en 2021 y 3% en 2022.

El comienzo de la vacunación masiva contra el coronavirus en Estados Unidos despierta la esperanza de que la economía pueda comenzar a retornar a la normalidad, pero el aumento de contagios también hace temer una nueva ola de cierres de comercios para bajar la movilidad y contener el avance de la enfermedad.

Las últimas novedades sobre la vacuna son “muy positivas” pero el impacto económico de la vacunación masiva es incierto, afirmó el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell.

Es difícil comprender el alcance y las implicaciones económicas de la vacuna”, declaró en conferencia de prensa luego de la última reunión del año del comité de política monetaria del banco central estadounidense.

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Mejora en el empleo

La Fed también mejoró sus pronósticos para el empleo, de una tasa de paro de 7,6% a 6,7% al final de este año.

Pero advirtió que recién en 2023 la tasa de desempleo podría retornar a un nivel próximo al de febrero de 2020, antes de que estallara la pandemia, del orden de 3,5%.

“La actividad económica y el empleo continuaron mejorando, pero siguen muy por debajo de sus niveles de comienzos de año“, señaló la Fed en su comunicado difundido al término de la última reunión de su comité de política monetaria de este año, también la última de la era Donald Trump en la Casa Blanca.

Reiteró que sigue “comprometida a utilizar todas las herramientas a disposición para sostener la economía en tiempos difíciles”, y dijo una vez más que la evolución de la economía “depende fuertemente” del desarrollo de la pandemia de coronavirus”.

Añadió asimismo que la crisis sanitaria continuará pesando sobre la actividad económica y “presenta riesgos considerables a mediano plazo”.