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Descubren “planeta prohibido” en desierto de neptuniano

Se trata de un planeta tres veces más grande que el tamaño de la Tierra

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Un grupo de astrónomos reportó el hallazgo del exoplaneta NGTS-4b, también conocido como el “planeta prohibido” en el desierto neptuniano.

Se trata de un planeta más pequeño que Neptuno, pero tres veces más grande que el tamaño de la Tierra, es denso y caliente, la temperatura de su superficie es en promedio de mil grados centígrados; orbita alrededor de la estrella en 1.3 días, equivalente a la órbita de la Tierra alrededor del Sol en un año, indicó la Universidad de Warwick.

Es el primer exoplaneta de este tipo que se ha encontrado en el desierto de Neptuno, la región cercana a las estrellas donde no se encuentran planetas del tamaño de Neptuno. Esta área recibe una fuerte irradiación de la estrella, lo que significa que los planetas no retienen su atmósfera gaseosa a medida que se evaporan, dejando solo un núcleo rocoso. Sin embargo, NGTS-4b todavía tiene su atmósfera de gas.

Este cuerpo celeste fue identificado utilizando la tecnología de Prospección de Tránsito de Nueva Generación (NGTS, por sus siglas en inglés) en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral en el Desierto de Atacama en Chile.

NGTS es una colaboración entre las universidades de Warwick, Leicester, Cambridge y Queen’s University Belfast, junto con el Observatoire de Genève, DLR Berlin y la Universidad de Chile.

Richard West, del Departamento de Física de la Universidad de Warwick y líder de este proyecto, señaló que “este planeta está justo en la zona donde no creíamos que planetas del tamaño de Neptuno pudieran sobrevivir”.

| QT

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