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Ciclones, tormentas y huracanes: ¿Qué son y cómo se forman?

El comportamiento de los fenómenos naturales aún es incontrolable, ya que pueden cambiar de un instante a otro

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Foto: Canva

Con el paso del huracán ‘Grace’ por las costas del país, se han presentado en los últimos días lluvias intensas en diversas entidades, al grado de causar inundaciones en las calles, y es que el comportamiento de los fenómenos naturales es incontrolable, ya que pueden cambiar de un instante a otro pero, ¿qué son y cómo se forman?, entérate aquí en este especial de ciclones, tormentas y huracanes.

Como cada año la temporada de huracanes llegó a México y las lluvias no dan tregua ni para secar la ropa, al grado de que pueden llegar a ser tan devastadoras provocando socavones, deslaves, incluso hasta perdidas humanas.

Para entender por qué los huracanes causan tantas daños es importante primero conocer sus etapas de evolución y de qué están compuestos.

¿Qué es un huracán?

El huracán es la etapa más severa de los ciclones tropicales y son considerados los fenómenos naturales más devastadores del planeta.

Los ciclones tropicales son una masa de aire caliente que gira en contra de las manecillas del reloj se clasifican de acuerdo a la intensidad de sus vientos en superficie en: depresión tropical, tormenta tropical y huracán, que a su vez se clasifica desde la categoría 1 hasta la 5 (escala Saffir-Simpson).

La evolución de un ciclón tropical puede llegar a desarrollar cuatro etapas:

  • Perturbación Tropical: Zona de inestabilidad atmosférica asociada a la existencia de un área de baja presión, la cual propicia la generación incipiente de vientos convergentes cuya organización eventual provoca el desarrollo de una depresión tropical.
  • Depresión Tropical: Los vientos se incrementan en la superficie, producto de la existencia de una zona de baja presión. Dichos vientos alcanzan una velocidad sostenida menor o igual a 62 kilómetros por hora.
  • Tormenta Tropical: El incremento continuo de los vientos provoca que éstos alcancen velocidades sostenidas entre los 63 y 118 km/h. Las nubes se distribuyen en forma de espiral. Cuando el ciclón alcanza esta intensidad se le asigna un nombre preestablecido por la Organización Meteorológica Mundial.
  • Huracán: Es un ciclón tropical en el cual los vientos máximos sostenidos alcanzan o superan los 119 km/h. El área nubosa cubre una extensión entre los 500 y 900 km de diámetro, produciendo lluvias intensas. El ojo del huracán alcanza normalmente un diámetro que varía entre 24 y 40 km, sin embargo, puede llegar hasta cerca de 100 km. En esta etapa el ciclón se clasifica por medio de la escala Saffir-Simpson, como se indica en la tabla.

Es importante puntualizar que tanto las depresiones tropicales, las tormentas tropicales y los huracanes son ciclones tropicales, ya que son la misma conformación de aire cálido y templado, sólo que en diferentes velocidades.

¿Cómo se forma un huracán?

Se forman principalmente cuando el océano contiene una gran cantidad de calor, es decir, cuando la superficie del mar registra altas temperaturas superiores a los 28 grados Celsius y la atmósfera se encuentra muy húmeda.

Esto con la combinación de nubes tempestuosas, fuertes vientos y lluvias abundantes hacen la conformación de un huracán.

Podríamos decir que para que se forme un huracán, la atmósfera y el océano deben estar de acuerdo en su formación.

Entre los huracanes más devastadores de la historia destacan Patricia (2015), Wilma (2005), Gilberto (1988), Katrina (2005), y Sandy (2012).

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¿Cuántas categorías hay de un huracán?

  • Categoría 1: daño mínimo, vientos de 74-95 millas por hora, marejada de tormenta 4-5 pies.
  • Categoría 2: daño moderado, vientos de 96-110 mph, marejada de tormenta 6-8 pies.
  • Categoría 3: daño extensivo, 111-129 mph, marejada de tormenta 6-8 pies.
  • Categoría 4: daño extremo 131-156 mph, marejada de tormenta 13-18 pies.
  • Categoría 5: daño catastrófico, viento mayor a 157 mph marejada de tormenta mayor a 19 pies.

¿Cuándo comienza la temporada de huracanes?

La temporada de ciclones tropicales o huracanes comienza oficialmente en mayo y termina en noviembre; sin embargo, pueden existir variantes de acuerdo con las condiciones de los océanos.

En el Océano Pacífico podrían presentarse desde el 15 de mayo, mientras que en el Atlántico hasta el mes de junio. Esto se debe a que las temperaturas de la superficie del mar del Pacífico aumentan antes que las del Atlántico.

¿Qué hacer en caso de huracán?

Durante

  • Conserve la calma, tranquilice a sus familiares. Una persona alterada puede cometer muchos errores.
  • Continúa escuchando su radio de pilas para obtener información o instrucciones.
  • Desconecte todos sus aparatos y el interruptor de energía eléctrica
  • Cierre llaves de agua y gas
  • Manténgase alejado de puertas y ventanas
  • No prensa velas, ni veladoras, usar lamparas

Después

  • Conserve la calma
  • Siga las instrucciones emitidas por radio u otro medio
  • Reporte inmediatamente a los heridos en servicios de emergencia
  • Reporte afectaciones para evitar daños mayores
  • Identifique los refugios temporales
  • Informarse por medio de información confiables del Gobierno o servicios de emergencia

Con información del SMN y UNAM | Noticias en la Mira | QT