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Sociales

Policía chilena entrena perros para detectar Covid-19

Buscan que los animales detecten casos mediante el sudor

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Perros Covid-19
MARTIN BERNETTI / AFP

Perros de la Policía de Chile comenzaron a ser adiestrados para convertirlos en agentes “biodetectores”, con el fin de que su poderoso olfato logre identificar de forma temprana a portadores de Covid-19, a través del sudor.

Dedicados normalmente a detectar drogas, bombas o personas extraviadas, estos cuatro perros, tres de la raza labrador y uno golden retriever, de entre cuatro y cinco años, fueron seleccionados para ser adiestrados en la “detección” de personas con coronavirus.

Julio Santelices, director de la Escuela de Especialidades de Carabineros explicó a la AFP que mediante una alianza entre la Policía chilena y la Universidad Católica de Chile, se levantó el programa para aprovechar la gran capacidad olfativa de los perros, siguiendo experiencias ya desarrolladas en Francia, donde se intentó detectar casos por medio del sudor.

Fernando Mardones, profesor de epidemiología veterinaria de la Universidad Católica indicó:

“El virus no tiene un olor, sino que es la infección que genera cambios metabólicos en el individuo en diferentes órganos y en esa respuesta de la fisiología del organismo se generan compuestos que son liberados por el organismo asociados con sulfatos que son en el fondo lo que detectaría el perro”.

Según Santilices, los perros tienen 330 millones de receptores en su olfato, tiene una capacidad olfativa 50 veces superior a la del ser humano y pueden olfatear a 250 personas por hora. En pruebas realizadas en Europa y Dubai, se logró un 95% de eficacia de los perros para detectar el virus de SARS CoV-2.

En la cavidad nasal de los perros se encuentra el epitelio olfativo que contiene neuronas especializadas que se unen a moléculas de olor y envían señales al cerebro que se interpretan como olor. 

Los perros, cuya posibilidad de contagio es escasa según la Organización Mundial de la Salud Animal, comenzaron su adiestramiento hace un mes y utilizarán muestras humanas de sudor que serán tomadas de enfermos de la clínica de la Universidad Católica.

Se espera que en agosto inicien su tarea acompañados de un oficial para realizar la detección en lugares como estaciones de autobuses, aeropuertos o puestos de controles sanitarios.

FC

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