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Prueban con éxito viaje al borde del espacio

Desde Mojave, Virgin Galactic da un paso importante para cumplir el sueño para la conformación del turismo comercial sub-orbital con motor de cohete, para lo cual más de 600 pasajeros ya han depositado la cuota de 250 mil dólares

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Virgin Galactic

La compañía Virgin Galactic logró este jueves emprender con éxito el vuelo de una nave al borde del espacio, piloteado por su presidente Richard Branson, lo que supone un nuevo paso para los viajes turísticos espaciales sub-orbitales, informó la empresa.

El vuelo de la nave, del tamaño de un avión ejecutivo, es un paso importante para cumplir el sueño de llevar a cabo al turismo comercial hacia el espacio, para lo cual más de 600 pasajeros ya han depositado la cuota de 250 mil dólares.

Virgin Galactic confirmó que este día su nave espacial turística subió más de 100 kilómetros hasta el umbral del espacio en un vuelo de prueba sobre el desierto de Mojave, en el sur de California.

El vuelo de prueba comenzó la madrugada del jueves con dos pilotos que tomaron Virgin Unity Space Ship Unit por encima de las instalaciones de prueba en el desierto. Alcanzó una altitud de unos 100 kilómetros antes de aterrizar minutos después, dijo el oficial de misión Enrique Palermo.

El directivo George Whitesides dijo que el objetivo era superar la altitud de 100 kilometros, lo que Virgin Galactic considera el límite del espacio. Whiteside dijo que ese es el estándar utilizado por la Fuerza Aérea del país y otras agencias estadunidenses.

Eso difiere de una vista prolongada que coloca el límite en unos 120 kilómetros, pero Whiteside citó una nueva investigación que favorece la baja altitud y dijo que, como compañía de Estados Unidos, usará el estándar del país.

Alcanzar el umbral del espacio demuestra un progreso significativo hacia el inicio de los vuelos comerciales que se prometieron hace más de una década. El desarrollo de Virgin Galactic de su nave espacial tomó mucho más tiempo del esperado y sufrió un revés cuando la primera nave experimental explotó durante un vuelo de prueba en 2014, cuando murió el copiloto.

“Es un día que hemos estado esperando durante mucho tiempo”, manifestó Whitesides.

Han estado esperando años para sentir la patada de la ignición del cohete, un ascenso de alta velocidad casi vertical a la oscuridad del espacio y varios minutos de ingravidez con una vista de la Tierra muy abajo.

La nave espacial no se lanza desde el suelo, sino que se lleva debajo de un avión especial a una altitud de alrededor de 50 mil pies (15,240 metros). Luego se separa del avión, enciende su motor de cohete y sube.

El cohete se apaga y la embarcación avanza hasta la cima de su ascenso, y luego comienza un descenso que se desacelera y se estabiliza con una tecnología única de “calado”. Las colas gemelas giran temporalmente hacia arriba para aumentar la resistencia, luego regresan a una configuración de vuelo normal antes de que la embarcación se deslice hacia un aterrizaje en una pista.

El esfuerzo comenzó en 2004 cuando Branson anunció la fundación de Virgin Galactic en los días posteriores a los vuelos de SpaceShipOne, la primera nave espacial tripulada financiada con fondos privados que realizó tres vuelos al espacio. El objetivo de Branson: abrir el viaje espacial a más y más personas.

Financiado por el fallecido multimillonario Paul G. Allen y creado por el disimulado diseñador aeroespacial Burt Rutan, SpaceShipOne ganó el Premio Ansari X de 10 millones de dólares. El premio fue creado para poner en marcha el desarrollo privado de cohetes que harían disponible el vuelo espacial <.

Branson no está solo en el negocio del turismo espacial: Blue Origin de Jeff Bezos planea llevar a los turistas espaciales en viajes sub-orbitales, utilizando el método más tradicional de una cápsula sobre un cohete que despega de una plataforma de lanzamiento.

Elon Musk de SpaceX recientemente anunció planes para llevar a un rico empresario japonés y sus amigos a un viaje alrededor de la Luna.

Cuando Branson obtuvo la licencia de la tecnología SpaceShipOne, imaginó una flota con pasajeros para 2007, lanzándolos desde una instalación en el sur de Nuevo México llamada Spaceport America.

Pero hubo contratiempos significativos. Tres técnicos murieron en 2007 por una explosión mientras probaban un sistema de propulsión en Scaled Composites LLC, que construyó SpaceShipOne y estaba construyendo el primer SpaceShipTwo para Virgin Galactic.

Luego, en 2014, SpaceShipTwo se separó durante un vuelo de prueba de Scaled Composites cuando el copiloto desbloqueó prematuramente el sistema de “acolchado” y comenzó a desplegarse. El copiloto murió, pero el piloto lesionado logró sobrevivir a una caída desde una gran altura con un paracaídas.

Las nuevas versiones de SpaceShipTwo fueron construidas por una compañía hermana de Virgin Galactic y las pruebas de vuelo se realizaron en la empresa. VSS Unity ha realizado tres vuelos de prueba supersónicos propulsados por cohetes hasta el momento.

Con información de Notimex

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